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ASOCIACIÓN TÉCNICA DE EMULSIONES BITUMINOSAS

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Miércoles, 24 Enero 2018 12:37

EMULSIONES POR EL MUNDO: PIDE QUE TE ASESOREN

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Debido a la globalización y búsqueda de negocios fuera de su propia frontera, cada vez son más las empresas que salen lejos de su país y su zona de confort para replicar su negocio.


Cuando una organización “abre mercado” en un país ajeno se encuentra con numerosas barreras: legales, administrativas, normativas, etc... y también con que los materiales locales tienen distinta calidad a lo que están acostumbrados a utilizar.


Centrándonos en el mundo de las emulsiones bituminosas quizás el mayor inconveniente cuando nos aventuramos en otros mercados sea la diferente calidad de las materias primas. En concreto: cuando tratamos de trabajar con las emulsiones locales, las cuales no tenemos controladas y pueden presentar dificultades. Posiblemente con ciertas técnicas (riegos de imprimación, curado y adherencia) este problema no se manifieste sensiblemente. Pero cuando acudimos a técnicas “químicamente” más complejas (Micros y Slurries, Reciclados en frío, templadas...) puede ser un desastre.


Bebido principalmente a este aspecto y también a que en muchos países los precios de las emulsiones son muy superiores a lo que estamos habituados, muchas empresas se lanzan a la aventura de fabricarse su propia emulsión. De esta manera controlan las calidades de sus emulsiones, las diseñan acorde a sus necesidades y seguramente reducen costes. Por supuesto, en mi opinión, me parece una decisión muy acertada.

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¡Pero ojo!... esto no es una tarea sencilla: ¡ahora hay que formular la emulsión!


La verdad es que muchos piensan que cómo ya lo están haciendo en su país y cómo pueden traerse los emulgentes/aditivos que ya conocen, pueden replicar la “receta” sin ninguna dificultad. Pero desafortunadamente muchas veces no es así. Hay un par de componentes de la emulsión y técnicas en frío que no puedes llevarte a cualquier parte: los áridos y el betún.


Bueno, pero si los betunes están normalizados en la gran mayoría de los mercados.... ¿y si utilizamos el mismo grado de betún (50/70, 70/100, 160/220)?


¡Pues tampoco!


Me explico: una cosa son las propiedades físicas/reológicas del betún y otra muy distinta sus características químicas. Y en las emulsiones bituminosas la química tiene mucha importancia.


¿Pero... tan distintos son unos betunes de otros químicamente hablando?


¡Mucho!


En el mundo hay más de 160 tipos distintos de crudos diferentes. Las refinerías en su producción mezclan varios de ellos y el proceso de refinado es diferente uno de los otros. Por lo que cada refinería obtendrá un betún particular (químicamente hablando) en función de su proceso y crudos utilizados en su destilación.

 

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¿Entonces no podemos fabricar emulsiones para ciertas técnicas en otros mercados?


No, claro que podemos, pero hay que analizar mediante ensayos de laboratorio el diseño de la emulsión estudiando también la química del betún a emplear.


¿Y cómo podemos analizar la química de los betunes?


Una vía es cuantificar las distintas fracciones de las que se compone el betún: asfaltenos, resinas, aromáticos y parafinas. Para ello se pueden utilizar la cromatografía SARA por Iatroscan o la cromatografía de Corbett.


Otra opción es llevar a cabo el ensayo de índice de acidez de acuerdo a la norma EN 12634, que también nos dará una idea de su comportamiento químico.


¿Qué betunes son los más apropiados químicamente para la fabricación de las emulsiones?


De manera habitual los betunes más adecuados para la fabricación de emulsiones son aquellos con un contenido elevado en la fracción resínica (o nafténica). Estos betunes nafténicos son los que presentan un índice de acidez más elevado. Los betunes con índice de acidez más bajo se denominan parafínicos y suelen ser menos idóneos para la fabricación de emulsiones “especiales”.


El índice de acidez se mide en mgKOH/g. La verdad es que no tengo muy claro dónde está el límite entre un betún parafínico y uno nafténico. A groso modo sería paráfinico cuando el valor de índice de acidez se encuentra comprendido entre 0,3 a 1,0 mgKOH/g y nafténico cuando los valores son superiores a los 3 mgKOH/g.

 

¿O sea que si mi betún de partida no es químicamente adecuado no puedo fabricar la emulsión? ¡No, se puede arreglar!


Existen en el mercado emulgentes especiales idóneos para la fabricación de emulsiones cuando partimos de ligantes no apropiados para estas aplicaciones.


También existen aditivos acidificantes capaces de modificar el índice de acidez de estos betunes. Con ellos podemos ajustar este parámetro hasta el valor que se considere adecuado, para que así podamos fabricar emulsiones con mayor éxito en su aplicación.

 

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¿Y una vez que tenga ya la receta de mi emulsión...ésta me valdrá para siempre en ese mercado?


¡Posiblemente sí, pero cuidado!


Cuidado porque si cambiamos de áridos tendremos que revisar y reajustar la receta.


Cuidado también porque, aunque adquieras el ligante del mismo suministrador, las características químicas de éste pueden cambiar (diferente paquete de crudos en refinería). Sería bueno controlarlo con cierta periodicidad.


¿Entonces debo animarme a fabricar mis emulsiones en “otros mundos”?


¡Adelante!


Conociendo la problemática que podemos encontrar y basándonos en un completo estudio de laboratorio ¡este reto es fácil de superar!


Y si aún tienes dudas... puedes hacer lo que hago yo: pedir ayuda a un amigo experto para que te asesore. ¡Por cierto, en ATEB hay muchos!

 

 

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Santiago Gil

Coordinador del GT4 de ATEB: SEGURIDAD, SALUD Y MEDIO AMBIENTE

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