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ASOCIACIÓN TÉCNICA DE EMULSIONES BITUMINOSAS

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Lunes, 30 Mayo 2016 15:23

Pon una emulsión en tu vida….

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A menudo me preguntan qué hace una Química trabajando en el mundo de los firmes bituminosos, es entonces cuando les digo que trabajo en el la formulación de emulsiones y es aquí donde hay mucha química. Y casi siempre se repite la misma respuesta, ahh, emulsiones, no me suena, las emulsiones deben ser campo muy específico de las carreteras, no? ...


Nada más lejos de la realidad.... Las emulsiones son productos que están muy presentes en nuestro día a día, estamos rodeados de emulsiones!! y no precisamente de betún.


Si nos ceñimos a su definición, una emulsión es una mezcla de un sistema heterogéneo, termodinámicamente inestable, formado por al menos dos fases inmiscibles entre sí, donde una está dispersa en la otra en forma de pequeñas gotas gracias a la acción de los surfactantes o tensioactivos. En el campo de las mezclas asfálticas, el proceso que se lleva a cabo es la dispersión de betún en agua, para fabricar las conocidas emulsiones bituminosas, pero en la vida cotidiana existe una gran variedad de emulsiones.


Quizás, las emulsiones más comunes las encontramos en el sector alimentario. Estas son mayoritariamente del tipo aceite en agua, es decir, dispersamos una fase aceitosa en una fase acuosa. Así podemos decir que los helados, no son más que burbujas de aire, cristales de hielo y glóbulos de grasa dispersos en una fase acuosa que contiene un fluido concentrado por azulares congelados, minerales y proteínas, o que los yogures, que tan presentes están en nuestra dieta, no son más que glóbulos de grasa de leche suspendidos en una fase acuosa viscoplastica que contiene la caseína y proteínas de suero, o los quesos, riquísimos, son glóbulos de grasa de leche suspendida en una fase acuosa semisólida, y podríamos seguir con las sopas y salsas, que están constituidas de aceite sobre agua estabilizado por proteínas y polisacáridos, pasando por el pan, matriz de aceite en agua de almidón y redes de proteína que se apoyan en burbujas de aire, pero también son emulsiones de aceite en agua los tés, el café, las bebidas deportivas, las bebidas de fruta, los refrescos de cola, etc...

 

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Pero no solo encontramos emulsiones en el sector alimentario, fuera de él siguen los ejemplos: pinturas, cremas cosméticas, lociones, champús, adhesivos, emulsiones fotográficas, pesticidas... Destacando especialmente el campo de la medicina, donde gracias a las emulsiones microscópicas se pueden distribuir vacunas y matar microbios.

  

Y si hablamos de los surfactantes, que como hemos dicho en la definición son los responsables que los líquidos inmiscibles su junten temporalmente y tengan cierta estabilidad, también podemos encontrarlos fuera del entorno asfáltico. Podemos hablar en el sector alimentario de la yema de huevo, donde el principal producto químico emulsionante es la lecitina, que seguro han escuchado hablar en varias ocasiones, o también se utilizan como agentes surfactantes la miel o la mostaza... O los detergentes, que son otro campo muy amplio utilizado para la fabricación de champús, jabones, suavizantes,....


Así pues, queda más que demostrado que las emulsiones forman parte de nuestra vida cotidiana y que estamos rodeados de ellas. Después de leer este post ya no podrás volver a mirar el helado igual!!

 

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Núria Querol Solà

@NQueSol

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